Comment l’isolement affecte la mémoire et les capacités de réflexion


Pensez à votre interaction sociale si vous vous sentez dans le brouillard.

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Nous avons tous été isolés de nombreux membres de notre famille et de nos amis pendant la pandémie. Si vous avez in addition de mal à vous memento de certaines choses ou à traiter des informations depuis le début de la pandémie, il pourrait s’agir d’un effet secondaire de l’isolement.

« C’est quelque selected que je constate cliniquement. Certaines personnes allaient bien avant la pandémie et connaissent maintenant un déclin cognitif moreover rapide », explique le Dr Joel Salinas, neurologue comportemental et membre de la faculté du Centre d’études sur la populace et le développement de Harvard.

Selon le Dr Salinas, nous ne disposons pas encore de beaucoup de preuves permettant d’établir un lien clair entre le confinement en cas de pandémie et une modification de la mémoire ou des capacités de réflexion. Une petite étude réalisée en 2020 a révélé que 60 % des personnes souffrant de problems cognitifs légers ou de la maladie d’Alzheimer ont vu leurs facultés cognitives s’aggraver et ont été victimes de délire pendant le confinement.

Mais le lien entre l’isolement et le déclin cognitif est additionally qu’une simple spéculation.

Les risques d’isolement

L’isolement (être coupé de tout call social) était un problème pour les personnes âgées bien avant le début de la pandémie. Les circonstances de la vie – comme le fait de vivre loin de ses amis et de sa famille, de perdre son conjoint ou d’être incapable de conduire – créent souvent des predicaments imprévues dans lesquelles nous nous retrouvons isolés. Cela met parfois la santé en péril.

« Dans les études sur les personnes, l’isolement est associé à un risque accru de démence, bien que l’on ne sache pas exactement à quel level ce risque est élevé », explique le Dr Salinas. « Chez les animaux de laboratoire, il a été démontré que l’isolement entraîne un rétrécissement du cerveau et le sort de modifications cérébrales que l’on notice dans la maladie d’Alzheimer – réduction des connexions entre les cellules cérébrales et réduction des niveaux du facteur neurotrophique dérivé du cerveau, qui est essential pour la development, la connexion et la réparation des cellules cérébrales. »

L’isolement est également associé à des risques élevés de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, d’inflammation chronique, de dépression, d’anxiété, de strain perçu et de solitude.

Il a été démontré que les personnes qui se sentent seules (déconnectées des autres) ont un taux de déclin cognitif additionally rapide que les personnes qui ne se sentent pas seules. La solitude est également liée aux risques de perte de la capacité à prendre soin de soi et de mort précoce.

Quel est le lien ?

Nous ne savons pas exactement pourquoi l’isolement entraîne parfois un déclin cognitif. Les possibilités incluent

  • un manque d’accès à des ressources cruciales ou d’aide pour les besoins quotidiens
  • une diminution de l’activité mentale stimulante que peut procurer l’interaction sociale
  • une diminution du soutien social.

« Avoir accès à d’autres personnes pour un soutien émotionnel ou pour vous écouter semble avoir un effet protecteur sur la santé du cerveau – augmentation des niveaux de facteur neurotrophique dérivé du cerveau, et réduction des risques de démence ou d’accident vasculaire cérébral », explique le Dr Salinas.

Dans le cadre de la pandémie, vous pouvez également être soumis à des niveaux de tension élevés, ce qui peut affecter les capacités de traitement de votre cerveau. « Nous ne sommes pas capables de rester concentrés lorsqu’il y a un danger », explique le Dr Salinas. « C’est le method « battle ou fuite » en permanence ».

Si les membres de votre famille remarquent que vous semblez avoir des changements cognitifs, le Dr Salinas dit qu’il pourrait s’agir d’un nouveau problème – ou il se pourrait que vous passiez moreover de temps ensemble et qu’ils repèrent des changements qui se produisaient déjà avant la pandémie.

Ce que vous pouvez faire

Si vous avez l’impression que les changements cognitifs que vous subissez peuvent être le résultat de l’isolement, essayez d’aller vers les autres. Cela peut être difficile pendant la pandémie, mais plusieurs alternatives peuvent vous aider.

Utilisez des vidéos ou des apps sociales. Elles vous permettent de voir et de discuter avec vos amis ou de rencontrer des personnes partageant vos intérêts dans une classe ou un club en ligne.

« Si vous n’êtes pas familier avec la technologie, prenez sur vous pour trouver quelqu’un qui pourra vous enseigner « , conseille le Dr Salinas.

Décrochez le téléphone. Renouez avec de vieux amis. « Les recherches suggèrent que les appels téléphoniques peuvent être aussi utiles qu’un échange virtuel ou une rencontre en personne », explique le Dr Salinas.

Inscrivez-vous pour un appel amical. De nombreux centres pour personnes âgées proposent un assistance d’appel amical qui vous achieved en relation avec un bénévole qui vous appellera pour discuter avec vous.

Appelez une « hotline ». À l’instar d’une ligne d’assistance, la Friendship Line (800-971-0016) de l’Institute on Ageing, accessible gratuitement 24 heures sur 24, est composée de professionnels et de bénévoles formés qui sont en mesure d’offrir aux personnes âgées une discussion amicale ou un soutien émotionnel.

Cela améliorera-t-il les capacités de réflexion ?

« Si une faible conversation sociale est la raison pour laquelle votre mémoire et votre cognition sont floues, alors je pense qu’il y a de fortes chances que cela s’inverse lorsque vous augmentez l’interaction sociale », dit le Dr Salinas.

Mais si votre mémoire vous inquiète, signalez-la au cabinet de votre médecin. Un bilan de santé peut suffire à vous rassurer.

Graphic : © Drazen_/Getty Pictures

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