Guide des parents sur la dépression chez les adolescents


dépression

Il n’est pas toujours facile de faire la différence entre les douleurs de croissance normales de l’adolescence et la dépression. Mais voici comment reconnaître les signes et les symptômes et aider au mieux votre enfant.

Adolescent recroquevillé à l'intérieur d'une fenêtre, le visage contre le bras, les yeux écarquillés.

Comprendre la dépression chez les adolescents

L’adolescence peut être extrêmement difficile et la dépression touche les adolescents bien plus souvent que nous ne le pensons. En fait, on estime qu’un adolescent sur cinq, tous milieux confondus, souffrira de dépression à un moment ou à un autre de son adolescence. Cependant, alors que la dépression est hautement traitable, la plupart des adolescents déprimés ne reçoivent jamais d’aide.

La dépression chez les adolescents va au-delà de l’humeur. C’est un problème de santé grave qui a des répercussions sur tous les aspects de la vie d’un adolescent. Heureusement, elle est traitable et les parents peuvent aider. Votre amour, vos conseils et votre soutien peuvent grandement contribuer à aider votre adolescent à surmonter la dépression et à remettre sa vie sur les rails.

Si vous êtes un adolescent qui se sent déprimé…

De l’aide est disponible et tu as plus de pouvoir sur ton humeur que tu ne le penses. Peu importe à quel point la vie semble découragée en ce moment, il y a beaucoup de choses que tu peux faire pour changer ton humeur et commencer à te sentir mieux dès aujourd’hui. Lire Dealing with Teen Depression.

Mon adolescent est-il déprimé ?

Si l’on peut s’attendre à ce que l’adolescence soit marquée par une mauvaise humeur ou un passage à l’acte occasionnel, il en va autrement de la dépression. Les effets négatifs de la dépression chez l’adolescent vont bien au-delà d’une humeur mélancolique. La dépression peut détruire l’essence de la personnalité de votre adolescent, en provoquant un sentiment de tristesse, de désespoir ou de colère accablant. De nombreux comportements ou attitudes rebelles et malsains chez les adolescents peuvent être des signes de dépression. Voici quelques exemples de comportements que les adolescents adoptent pour tenter de surmonter leur douleur émotionnelle :

  • Problèmes à l’école. La dépression peut entraîner une baisse d’énergie et des difficultés de concentration. À l’école, cela peut se traduire par un manque d’assiduité, une baisse des notes ou une frustration face au travail scolaire chez un ancien bon élève.
  • Fugue. De nombreux adolescents déprimés s’enfuient de chez eux ou parlent de s’enfuir. Ces tentatives sont généralement un appel à l’aide.
  • L’abus de drogues et d’alcool. Les adolescents peuvent consommer de l’alcool ou des drogues pour tenter d’auto-médicamenter leur dépression. Malheureusement, l’abus de substances ne fait qu’aggraver la situation.
  • Faible estime de soi. La dépression peut déclencher et intensifier les sentiments de laideur, de honte, d’échec et d’indignité.
  • La dépendance aux smartphones. Les adolescents peuvent aller en ligne pour échapper à leurs problèmes, mais l’utilisation excessive des smartphones et d’Internet ne fait qu’accroître leur isolement, ce qui les rend plus déprimés.
  • Comportement imprudent. Les adolescents déprimés peuvent adopter des comportements dangereux ou à haut risque, comme la conduite dangereuse, la consommation excessive d’alcool et les relations sexuelles non protégées.
  • La violence. Certains adolescents déprimés – généralement des garçons victimes d’intimidation – peuvent devenir agressifs et violents.

La dépression chez les adolescents est également associée à un certain nombre d’autres problèmes de santé mentale, notamment les troubles alimentaires et l’automutilation. Bien que la dépression puisse être très douloureuse pour votre adolescent et perturber le quotidien de la famille, il existe de nombreuses choses que vous pouvez faire pour aider votre enfant à se sentir mieux. La première étape consiste à apprendre à quoi ressemble la dépression chez l’adolescent et ce qu’il faut faire si vous en repérez les signes avant-coureurs.

Signes et symptômes de la dépression chez les adolescents

Contrairement aux adultes, qui ont la possibilité de demander de l’aide par eux-mêmes, les adolescents comptent sur leurs parents, leurs enseignants ou les autres personnes qui s’occupent d’eux pour reconnaître leur souffrance et leur apporter l’aide dont ils ont besoin. Mais ce n’est pas toujours facile. Tout d’abord, les adolescents souffrant de dépression n’ont pas nécessairement l’air triste. Au contraire, l’irritabilité, la colère et l’agitation peuvent être les symptômes les plus marquants.

Signes et symptômes de la dépression chez les adolescents :

  • Tristesse ou désespoir
  • Irritabilité, colère ou hostilité
  • Larmoiement ou pleurs fréquents
  • Retrait des amis et de la famille
  • Perte d’intérêt pour les activités
  • Mauvais résultats scolaires
  • Changements dans les habitudes alimentaires et de sommeil
  • Agitation et agitation
  • Sentiments de dévalorisation et de culpabilité
  • Manque d’enthousiasme et de motivation
  • Fatigue ou manque d’énergie
  • Difficulté à se concentrer
  • Maux et douleurs inexpliqués
  • Pensées de mort ou de suicide

Dépression chez les adolescents et les adultes

La dépression chez les adolescents peut être très différente de celle des adultes. Les symptômes suivants sont plus fréquents chez les adolescents que chez leurs homologues adultes :

Humeur irritable ou colérique. Comme nous l’avons mentionné, l’irritabilité, plutôt que la tristesse, est souvent l’humeur prédominante chez les adolescents déprimés. Un adolescent déprimé peut être grognon, hostile, facilement frustré ou enclin à des crises de colère.

Maux et douleurs inexpliqués. Les adolescents dépressifs se plaignent souvent de maux physiques tels que des maux de tête ou d’estomac. Si un examen physique approfondi ne révèle pas de cause médicale, ces maux et douleurs peuvent indiquer une dépression.

Une sensibilité extrême à la critique. Les adolescents dépressifs sont en proie à des sentiments de dévalorisation, ce qui les rend extrêmement vulnérables aux critiques, au rejet et à l’échec. C’est un problème particulier pour les « surdoués ».

Se retirer de certaines personnes, mais pas de toutes. Alors que les adultes ont tendance à s’isoler lorsqu’ils sont déprimés, les adolescents conservent généralement au moins quelques amitiés. Cependant, les adolescents dépressifs peuvent être moins sociables qu’avant, s’éloigner de leurs parents ou commencer à fréquenter d’autres personnes.

S’agit-il d’une dépression ou des « douleurs de croissance » de l’adolescence ?

Si vous ne savez pas si votre adolescent est déprimé ou s’il est simplement « en train de grandir », prenez en compte la durée des symptômes, leur gravité et la différence entre le comportement de votre adolescent et son comportement habituel. Les hormones et le stress peuvent expliquer une crise occasionnelle d’angoisse adolescente, mais pas un mal-être, une léthargie ou une irritabilité continus et incessants.

Signes d’alerte du suicide chez les adolescents déprimés

Jeune femme, mains sur le visage

Les adolescents gravement déprimés, en particulier ceux qui abusent également de l’alcool ou des drogues, pensent souvent à se suicider, en parlent ou tentent de le faire – et un nombre alarmant et croissant d’entre eux y parviennent. Il est donc essentiel que vous preniez très au sérieux toute pensée ou tout comportement suicidaire. Il s’agit d’un appel au secours de votre adolescent.

Signes d’alerte du suicide à surveiller

  • Parler ou plaisanter sur le suicide
  • Dire des choses comme « Je serais mieux mort », « J’aimerais disparaître pour toujours » ou « Il n’y a pas d’issue ».
  • Parler positivement de la mort ou romancer la mort (« Si je mourais, les gens m’aimeraient peut-être davantage »).
  • Écrire des histoires et des poèmes sur la mort, le décès ou le suicide.
  • Avoir un comportement imprudent ou avoir beaucoup d’accidents entraînant des blessures.
  • Donner ses biens les plus précieux
  • Dire au revoir aux amis et à la famille comme si c’était la dernière fois.
  • Chercher des armes, des pilules ou d’autres moyens de se tuer.

Obtenir de l’aide pour un adolescent suicidaire

Si vous pensez qu’un adolescent est suicidaire, agissez immédiatement ! Pour une prévention du suicide et un soutien 24 heures sur 24 aux États-Unis, appelez le National Suicide Prevention Lifeline au numéro suivant 1-800-273-TALK. Pour trouver une ligne d’assistance au suicide en dehors des États-Unis, visitez le site de l’IASP ou Suicide.org.

Pour en savoir plus sur les facteurs de risque de suicide, les signes d’alerte et ce qu’il faut faire en cas de crise, lisez Suicide Prevention.

Comment aider un adolescent déprimé

La dépression est très dommageable lorsqu’elle n’est pas traitée, alors n’attendez pas en espérant que les symptômes inquiétants disparaissent. Si vous pensez que votre adolescent est déprimé, faites part de vos inquiétudes avec amour et sans porter de jugement. Même si vous n’êtes pas sûr que la dépression soit en cause, les comportements et les émotions troublants que vous observez sont les signes d’un problème qui doit être abordé.

Ouvrez le dialogue en faisant savoir à votre adolescent quels sont les symptômes spécifiques de la dépression que vous avez remarqués et pourquoi ils vous inquiètent. Demandez ensuite à votre enfant de partager ce qu’il vit et soyez prêt à l’écouter. Ne posez pas beaucoup de questions (la plupart des adolescents n’aiment pas se sentir condescendants ou encombrés), mais dites clairement que vous êtes prêt et disposé à lui apporter tout le soutien dont il a besoin.

Comment communiquer avec un adolescent déprimé

Concentrez-vous sur l’écoute, pas sur le sermon. Résistez à toute envie de critiquer ou de porter un jugement lorsque votre adolescent commence à parler. L’important est que votre enfant communique. Vous ferez le plus grand bien à votre adolescent en lui faisant simplement savoir que vous êtes là pour lui, pleinement et inconditionnellement.

Soyez doux mais persistant. N’abandonnez pas s’ils vous rejettent au début. Parler de la dépression peut être très difficile pour les adolescents. Même s’ils le veulent, ils peuvent avoir du mal à exprimer ce qu’ils ressentent. Respectez le niveau de confort de votre enfant tout en soulignant votre préoccupation et votre volonté d’écouter.

Reconnaissez ses sentiments. N’essayez pas de convaincre votre adolescent de sortir de sa dépression, même si ses sentiments ou ses inquiétudes vous semblent stupides ou irrationnels. Les tentatives bien intentionnées d’expliquer pourquoi « les choses ne vont pas si mal » donneront l’impression que vous ne prenez pas leurs émotions au sérieux. Le simple fait de reconnaître la douleur et la tristesse qu’ils ressentent peut les aider à se sentir compris et soutenus.

Faites confiance à votre instinct. Si votre adolescent prétend que tout va bien mais qu’il n’a aucune explication sur la cause de son comportement dépressif, vous devez vous fier à votre instinct. Si votre adolescent ne veut pas s’ouvrir à vous, envisagez de vous tourner vers un tiers de confiance : un conseiller scolaire, un enseignant préféré ou un professionnel de la santé mentale. L’important est de l’amener à parler à quelqu’un.

Aider un adolescent déprimé – Conseil 1 : Encourager les liens sociaux

Les adolescents dépressifs ont tendance à s’éloigner de leurs amis et des activités qu’ils aimaient auparavant. Mais l’isolement ne fait qu’aggraver la dépression, alors faites ce que vous pouvez pour aider votre adolescent à renouer des liens.

Faites du temps passé en tête-à-tête une priorité. Réservez chaque jour un moment de conversation où vous êtes totalement concentré sur votre adolescent, sans distractions ni tentatives de multitâches. Le simple fait de se retrouver face à face peut jouer un rôle important dans la réduction de la dépression de votre adolescent. Et n’oubliez pas : parler de la dépression ou des sentiments de votre adolescent n’aggravera pas la situation, mais votre soutien peut faire toute la différence dans son rétablissement.

Combattez l’isolement social. Faites ce que vous pouvez pour que votre adolescent reste en contact avec les autres. Encouragez-le à sortir avec ses amis ou à les inviter chez vous. Participez à des activités auxquelles participent d’autres familles et donnez à votre enfant l’occasion de rencontrer d’autres enfants et d’établir des liens avec eux.

Faites participer votre adolescent. Suggérez-lui des activités (sports, clubs parascolaires, cours d’art, de danse ou de musique) qui mettent à profit ses intérêts et ses talents. Bien que votre adolescent puisse manquer de motivation et d’intérêt au début, à mesure qu’il se réengage dans le monde, il devrait commencer à se sentir mieux et retrouver son enthousiasme.

Encouragez le bénévolat. Faire des choses pour les autres est un puissant antidépresseur et un stimulant pour l’estime de soi. Aidez votre adolescent à trouver une cause qui l’intéresse et qui lui donne un sens à sa vie. Si vous faites du bénévolat avec lui, cela peut aussi être une bonne expérience pour créer des liens.

Conseil 2 : Faites de la santé physique une priorité

La santé physique et la santé mentale sont inextricablement liées. La dépression est exacerbée par l’inactivité, un sommeil insuffisant et une mauvaise alimentation. Malheureusement, les adolescents sont connus pour leurs habitudes malsaines : ils se couchent tard, mangent de la malbouffe et passent des heures sur leur téléphone et leurs appareils. Mais en tant que parent, vous pouvez combattre ces comportements en créant un environnement familial sain et favorable.

Faites bouger votre adolescent ! L’exercice est absolument essentiel à la santé mentale, alors faites bouger votre adolescent, peu importe ce qu’il faut. Idéalement, les adolescents devraient faire au moins une heure d’activité physique par jour, mais cette activité n’a pas besoin d’être ennuyeuse ou misérable. Sortez des sentiers battus : promener le chien, danser, faire des paniers, faire une randonnée, faire du vélo, de la planche à roulettes – tant qu’ils bougent, c’est bénéfique.

Fixez des limites au temps passé devant l’écran. Les adolescents vont souvent en ligne pour échapper à leurs problèmes, mais lorsque le temps d’écran augmente, l’activité physique et le temps passé avec les amis diminuent. Les deux sont une recette pour aggraver les symptômes.

Fournissez des repas nutritifs et équilibrés. Veillez à ce que votre adolescent reçoive l’alimentation dont il a besoin pour une santé cérébrale optimale et un soutien de l’humeur : des éléments comme des graisses saines, des protéines de qualité et des produits frais. Manger beaucoup d’aliments sucrés et de féculents – le « remontant » rapide de nombreux adolescents déprimés – n’aura qu’un effet négatif sur leur humeur et leur énergie.

Encouragez les jeunes à dormir suffisamment. Les adolescents ont besoin de plus de sommeil que les adultes pour fonctionner de manière optimale – jusqu’à 9-10 heures par nuit. Veillez à ce que votre adolescent ne reste pas debout jusqu’à une heure tardive au détriment d’un repos indispensable et bénéfique pour l’humeur.

Conseil n°3 : sachez quand demander une aide professionnelle

Le soutien et les changements de mode de vie peuvent faire toute la différence pour les adolescents déprimés, mais ce n’est pas toujours suffisant. Lorsque la dépression est grave, n’hésitez pas à demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale ayant une formation avancée et une solide expérience du traitement des adolescents.

Impliquez votre enfant dans le choix du traitement

Lorsque vous choisissez un spécialiste ou que vous envisagez des options de traitement, demandez toujours l’avis de votre enfant. Si vous voulez que votre adolescent soit motivé et engagé dans son traitement, n’ignorez pas ses préférences et ne prenez pas de décisions unilatérales. Aucun thérapeute n’est un faiseur de miracles, et aucun traitement ne fonctionne pour tout le monde. Si votre enfant ne se sent pas à l’aise ou s’il n’a tout simplement pas de connexion avec le psychologue ou le psychiatre, cherchez une meilleure solution.

Explorez vos options

Attendez-vous à une discussion avec le spécialiste que vous avez choisi sur les options de traitement de la dépression pour votre adolescent. La thérapie par la parole est souvent un bon traitement initial pour les cas légers à modérés de dépression. Au cours de la thérapie, la dépression de votre adolescent peut disparaître. Si ce n’est pas le cas, la prise de médicaments peut être justifiée.

Malheureusement, certains parents se sentent poussés à choisir des médicaments antidépresseurs plutôt que d’autres traitements dont le coût est prohibitif ou qui demandent beaucoup de temps. Cependant, à moins que votre enfant ne se comporte de manière dangereuse ou ne présente un risque de suicide (auquel cas un traitement médicamenteux et/ou une surveillance constante peuvent être nécessaires), vous avez le temps de bien peser vos options. Dans tous les cas, les antidépresseurs sont plus efficaces lorsqu’ils font partie d’un plan de traitement plus large.

Les médicaments comportent des risques

Les antidépresseurs ont été conçus et testés sur des adultes, de sorte que leur impact sur les jeunes cerveaux en développement n’est pas encore totalement compris. Certains chercheurs craignent que l’exposition à des médicaments tels que le Prozac n’interfère avec le développement normal du cerveau, en particulier la façon dont celui-ci gère le stress et régule les émotions.

Les antidépresseurs présentent également des risques et des effets secondaires qui leur sont propres.y compris un certain nombre de problèmes de sécurité spécifiques aux enfants et aux jeunes adultes. Ils sont également connus pour augmenter le risque de pensées et de comportements suicidaires chez certains adolescents et jeunes adultes. Les adolescents souffrant de troubles bipolaires, ayant des antécédents familiaux de troubles bipolaires ou ayant déjà fait des tentatives de suicide sont particulièrement vulnérables.

Le risque de suicide est le plus élevé au cours des deux premiers mois du traitement antidépresseur. Les adolescents sous antidépresseurs doivent être étroitement surveillés pour détecter tout signe d’aggravation de la dépression.

Adolescents sous antidépresseurs : Drapeaux rouges à surveiller

Appelez un médecin si vous remarquez…

  • Nouvelles ou plus de pensées/paroles de suicide
  • Gestes ou tentatives suicidaires
  • Nouvelle dépression ou aggravation de la dépression
  • Anxiété nouvelle ou aggravée
  • Agitation ou fébrilité
  • Crises de panique
  • Difficultés à dormir (insomnie)
  • Irritabilité nouvelle ou aggravée
  • Comportement agressif, colérique ou violent
  • Agir sur des impulsions dangereuses
  • Discours ou comportement hyperactif (manie)
  • Autres changements inhabituels de comportement

Conseil n° 4 : soutenez votre adolescent pendant le traitement de la dépression

La mère et sa fille sont assises ensemble sur le canapé, la mère tient sa fille dans ses bras et la réconforte.Pendant que votre adolescent déprimé suit un traitement, la chose la plus importante que vous puissiez faire est de lui faire savoir que vous êtes là pour l’écouter et lui offrir votre soutien. Maintenant plus que jamais, votre adolescent a besoin de savoir qu’il est apprécié, accepté et qu’on s’occupe de lui.

Soyez compréhensif. Vivre avec un adolescent déprimé peut être difficile et épuisant. Par moments, vous pouvez ressentir de l’épuisement, du rejet, du désespoir, de l’exaspération ou toute autre émotion négative. Pendant cette période éprouvante, il est important de se rappeler que votre enfant ne fait pas exprès d’être difficile. Votre adolescent souffre, alors faites de votre mieux pour être patient et compréhensif.

Restez impliqué dans le traitement. Assurez-vous que votre adolescent suit toutes les instructions du traitement, qu’il s’agisse de suivre une thérapie ou de prendre correctement les médicaments prescrits. Suivez l’évolution de l’état de votre adolescent et appelez le médecin si les symptômes de la dépression semblent s’aggraver.

Soyez patient. La route vers la guérison de votre adolescent déprimé peut être cahoteuse, alors soyez patient. Réjouissez-vous des petites victoires et préparez-vous aux revers occasionnels. Et surtout, ne vous jugez pas et ne comparez pas votre famille aux autres. Tant que vous faites de votre mieux pour que votre adolescent reçoive l’aide nécessaire, vous faites votre travail.

Conseil n° 5 : prenez soin de vous (et du reste de la famille)

En tant que parent, vous pouvez vous retrouver à concentrer toute votre énergie et votre attention sur votre adolescent déprimé et à négliger vos propres besoins et ceux des autres membres de la famille. Cependant, il est extrêmement important que vous continuiez à prendre soin de vous pendant cette période difficile.

Par-dessus tout, cela signifie aller chercher le soutien dont vous avez besoin. Vous ne pouvez pas tout faire tout seul, alors demandez l’aide de votre famille et de vos amis. La mise en place de votre propre système de soutien vous aidera à rester en bonne santé et positif tout en vous efforçant d’aider votre adolescent.

Ne mettez pas vos émotions en bouteille. C’est normal de se sentir dépassé, frustré, impuissant ou en colère. Tendez la main à vos amis, rejoignez un groupe de soutien ou consultez un thérapeute. Parler de ce que vous ressentez vous aidera à désamorcer l’intensité.

Prenez soin de votre santé. Le stress lié à la dépression de votre adolescent peut affecter votre propre humeur et vos émotions. Veillez donc à votre santé et à votre bien-être en mangeant bien, en dormant suffisamment et en consacrant du temps à ce que vous aimez.

Soyez ouvert avec la famille. N’abordez pas la question de la dépression chez les adolescents sur la pointe des pieds dans le but de « protéger » les autres enfants. Les enfants savent quand quelque chose ne va pas. Lorsqu’on les laisse dans l’ignorance, leur imagination va souvent sauter à des conclusions bien pires. Soyez ouvert à ce qui se passe et invitez vos enfants à poser des questions et à partager leurs sentiments.

N’oubliez pas les frères et sœurs. La dépression d’un enfant peut provoquer du stress ou de l’anxiété chez les autres membres de la famille, alors assurez-vous que les enfants « sains » ne sont pas ignorés. Les frères et sœurs peuvent avoir besoin d’une attention individuelle particulière ou d’une aide professionnelle pour gérer leurs sentiments face à la situation.

Évitez le jeu des reproches. Il peut être facile de se blâmer ou de blâmer un autre membre de la famille pour la dépression de votre adolescent, mais cela ne fait qu’ajouter à une situation déjà stressante. De plus, la dépression est normalement causée par un certain nombre de facteurs, il est donc peu probable – sauf en cas d’abus ou de négligence – qu’un proche soit « responsable ».

Auteurs : Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, et Jeanne Segal, Ph.D.

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