Les aliments biologiques : Ce que vous devez savoir


alimentation saine

Les aliments biologiques sont-ils vraiment plus sains ? Le jeu en vaut-il la chandelle ? Découvrez ce que signifient les étiquettes et quels sont les aliments qui vous en donnent le plus pour votre argent.

Gros plan d'un sac en filet rempli de légumes porté en bandoulière par une personne, laitue dans la main.

Que signifie « biologique » ?

Le terme « biologique » fait référence à la manière dont les produits agricoles sont cultivés et transformés. Bien que les réglementations varient d’un pays à l’autre, aux États-Unis, les cultures biologiques doivent être cultivées sans utiliser d’herbicides, de pesticides et d’engrais de synthèse, ni de gènes issus de la bio-ingénierie (OGM).

Les animaux d’élevage biologiques destinés à la production de viande, d’œufs et de produits laitiers doivent être élevés dans des conditions de vie adaptées à leurs comportements naturels (comme la possibilité de paître dans les pâturages) et nourris avec des aliments et du fourrage biologiques. Il ne peut recevoir d’antibiotiques, d’hormones de croissance ou de sous-produits animaux.

Biologique et non biologique
Les produits biologiques : Produits issus de l’agriculture conventionnelle :
Cultivé avec des engrais naturels (fumier, compost). Cultivé avec des engrais synthétiques ou chimiques.
Les mauvaises herbes sont contrôlées naturellement (rotation des cultures, désherbage manuel, paillage et labourage) ou avec des herbicides approuvés par l’agriculture biologique. Les mauvaises herbes sont contrôlées avec des herbicides chimiques.
Les parasites sont contrôlés par des méthodes naturelles (oiseaux, insectes, pièges) et des pesticides d’origine naturelle. Les ravageurs sont contrôlés à l’aide de pesticides synthétiques
Viande, produits laitiers et œufs biologiques : Viande, produits laitiers et œufs issus de l’élevage conventionnel
Le bétail reçoit une alimentation entièrement biologique, sans hormones ni OGM. Le bétail reçoit des hormones de croissance pour une croissance plus rapide, ainsi que des aliments non biologiques et OGM.
Les maladies sont évitées grâce à des méthodes naturelles telles que des logements propres, des pâturages en rotation et une alimentation saine. Les antibiotiques et les médicaments sont utilisés pour prévenir les maladies du bétail.
Le bétail doit avoir accès à l’extérieur. Le bétail peut ou non avoir accès à l’extérieur.

Les avantages de l’alimentation biologique

La façon dont votre nourriture est cultivée ou élevée peut avoir un impact majeur sur votre santé mentale et émotionnelle ainsi que sur l’environnement. Les aliments biologiques contiennent souvent plus de nutriments bénéfiques, tels que des antioxydants, que leurs homologues cultivés de manière conventionnelle. Les personnes allergiques aux aliments, aux produits chimiques ou aux conservateurs peuvent constater que leurs symptômes s’atténuent ou disparaissent lorsqu’elles ne consomment que des aliments biologiques.

Les produits biologiques contiennent moins de pesticides. Des produits chimiques tels que synthétique Les fongicides, herbicides et insecticides sont largement utilisés dans l’agriculture conventionnelle et des résidus subsistent sur (et dans) les aliments que nous consommons.

Les aliments biologiques sont souvent plus frais car ils ne contiennent pas de conservateurs qui les font durer plus longtemps. Les produits biologiques sont parfois (mais pas toujours, il faut donc faire attention à leur provenance) produits dans de petites exploitations plus proches des lieux de vente.

L’agriculture biologique a tendance à être meilleure pour l’environnement. Les pratiques agricoles biologiques peuvent réduire la pollution, conserver l’eau, réduire l’érosion des sols, augmenter la fertilité des sols et utiliser moins d’énergie. L’agriculture sans pesticides de synthèse est également meilleure pour les oiseaux et les animaux des environs ainsi que pour les personnes qui vivent à proximité des fermes.

Les animaux élevés biologiquement ne reçoivent PAS d’antibiotiques, d’hormones de croissance ou de sous-produits animaux. L’alimentation du bétail avec des sous-produits animaux augmente le risque de maladie de la vache folle (ESB) et l’utilisation d’antibiotiques peut créer des souches de bactéries résistantes aux antibiotiques. Les animaux élevés biologiquement ont généralement plus d’espace pour se déplacer et ont accès à l’extérieur, ce qui les aide à rester en bonne santé.

La viande et le lait biologiques peuvent être plus riches en certains nutriments. Les résultats d’une étude européenne de 2016 montrent que les niveaux de certains nutriments, notamment les acides gras oméga-3, étaient jusqu’à 50 % plus élevés dans la viande et le lait biologiques que dans les versions élevées de manière conventionnelle.

Les aliments biologiques sont exempts d’OGM. Les organismes génétiquement modifiés (OGM) ou les aliments génétiquement modifiés (GE) sont des plantes dont l’ADN a été modifié d’une manière qui ne peut pas se produire dans la nature ou lors de croisements traditionnels, le plus souvent pour être résistant aux pesticides ou produire un insecticide.

Aliments biologiques et aliments cultivés localement

Contrairement aux normes biologiques, il n’existe pas de définition spécifique de l' »alimentation locale ». Il peut s’agir d’aliments cultivés dans votre communauté locale, votre état, votre région ou votre pays. Pendant une grande partie de l’année, il est généralement possible de trouver des aliments cultivés près de chez soi dans des endroits tels que les marchés de producteurs.

Les avantages des aliments cultivés localement

Financier : L’argent reste dans l’économie locale. Plus d’argent va directement à l’agriculteur, plutôt qu’à des choses comme le marketing et la distribution.

Le transport : Aux États-Unis, par exemple, la distance moyenne parcourue par un repas de la ferme à l’assiette est de plus de 1 500 miles. Les produits doivent être cueillis alors qu’ils ne sont pas encore mûrs, puis gazés pour les faire « mûrir » après le transport. Ou alors, les aliments sont fortement transformés dans des usines à l’aide de conservateurs, d’irradiation et d’autres moyens afin de les stabiliser pour le transport.

Fraîcheur : Les aliments locaux sont récoltés à maturité et sont donc plus frais et pleins de saveur.

Certains petits agriculteurs locaux utilisent des méthodes biologiques mais n’ont peut-être pas les moyens d’obtenir la certification biologique. Visitez un marché de producteurs et discutez avec les agriculteurs pour savoir quelles méthodes ils utilisent.

Comprendre les OGM

Le débat actuel sur les effets des OGM sur la santé et l’environnement est controversé. Dans la plupart des cas, les OGM sont modifiés pour rendre les cultures alimentaires résistantes aux herbicides et/ou pour produire un insecticide. Par exemple, une grande partie du maïs doux consommé aux États-Unis est génétiquement modifié pour être résistant à l’herbicide Roundup et pour produire son propre insecticide, la toxine Bt.

On trouve aussi couramment des OGM dans des cultures américaines telles que le soja, la luzerne, les courges, les courgettes, les papayes et le colza, et ils sont présents dans de nombreuses céréales pour petit-déjeuner et dans une grande partie des aliments transformés que nous consommons. Si les ingrédients d’un emballage comprennent du sirop de maïs ou de la lécithine de soja, il y a de fortes chances qu’il contienne des OGM.

OGM et pesticides

L’utilisation d’herbicides toxiques comme le Roundup (glyphosate) a été multipliée par 15 depuis l’introduction des OGM. Bien que l’Organisation mondiale de la santé ait annoncé que le glyphosate est « probablement cancérigène pour l’homme », le niveau des risques sanitaires liés à l’utilisation des pesticides fait encore l’objet de controverses.

Les OGM sont-ils sûrs ?

Alors que la Food and Drug Administration (FDA) et les sociétés de biotechnologie qui conçoivent les OGM insistent sur leur innocuité, de nombreux défenseurs de la sécurité alimentaire soulignent qu’aucune étude à long terme n’a jamais été menée pour confirmer l’innocuité de l’utilisation des OGM, tandis que certaines études sur les animaux ont indiqué que la consommation d’OGM pouvait provoquer des lésions des organes internes, un ralentissement de la croissance du cerveau et un épaississement du tube digestif.

Les OGM ont été liés à une augmentation des allergènes alimentaires et des problèmes gastro-intestinaux chez l’homme. Bien que de nombreuses personnes pensent que la modification de l’ADN d’une plante ou d’un animal peut augmenter le risque de cancer, les recherches n’ont pas été concluantes jusqu’à présent.

Biologique signifie-t-il sans pesticides ?

Comme nous l’avons mentionné plus haut, l’un des principaux avantages de l’alimentation biologique est la réduction des niveaux de pesticides. Cependant, malgré la croyance populaire, les fermes biologiques utilisent des pesticides. La différence est qu’elles n’utilisent que des pesticides d’origine naturelle, plutôt que les pesticides synthétiques utilisés dans les exploitations commerciales conventionnelles. Les pesticides naturels sont censés être moins toxiques, mais certains présentent des risques pour la santé. Cela dit, votre exposition aux pesticides nocifs sera probablement plus faible si vous mangez bio.

Quels sont les risques possibles des pesticides ?

La plupart d’entre nous ont une accumulation d’exposition aux pesticides dans leur corps en raison de nombreuses années d’exposition. Cette « charge corporelle » chimique, comme on l’appelle en médecine, peut entraîner des problèmes de santé tels que des maux de tête, des malformations congénitales et une pression supplémentaire sur des systèmes immunitaires affaiblis.

Certaines études ont indiqué que l’utilisation de pesticides, même à faible dose, peut augmenter le risque de certains cancerstels que la leucémie, le lymphome, les tumeurs cérébrales, le cancer du sein et le cancer de la prostate.

Les enfants et les fœtus sont les plus vulnérables à l’exposition aux pesticides car leur système immunitaire, leur corps et leur cerveau sont encore en développement. L’exposition à un âge précoce peut entraîner des retards de développement, des troubles du comportement, l’autisme, une atteinte du système immunitaire et des dysfonctionnements moteurs.

Les femmes enceintes sont plus vulnérables en raison du stress supplémentaire que les pesticides font subir à leurs organes déjà sollicités. De plus, les pesticides peuvent être transmis de la mère à l’enfant dans l’utérus, ainsi que par le lait maternel.

L’utilisation généralisée des pesticides a également conduit à l’émergence des maladies suivantes « super mauvaises herbes » et « super insectes ». qui ne peuvent être tués qu’avec des poisons extrêmement toxiques comme l’acide 2,4-dichlorophénoxyacétique (un ingrédient majeur de l’agent orange).

Le lavage et l’épluchage permettent-ils de se débarrasser des pesticides ?

Le rinçage des produits frais réduit mais n’élimine pas les pesticides. L’épluchage est parfois utile, mais les précieux nutriments sont souvent éliminés avec la peau. La meilleure approche : avoir une alimentation variée, laver et frotter soigneusement tous les produits, et acheter des produits biologiques lorsque c’est possible.

Le meilleur rapport qualité-prix pour vos achats de produits biologiques

Les aliments biologiques sont souvent plus chers que les aliments cultivés de manière conventionnelle. Mais si vous établissez certaines priorités, il est possible d’acheter des aliments biologiques et de respecter votre budget alimentaire.

Connaître la teneur en pesticides de vos produits

Certains types de produits cultivés de manière conventionnelle sont beaucoup plus riches en pesticides que d’autres et doivent être évités dans la mesure du possible. D’autres sont suffisamment faibles pour que l’achat de produits non biologiques soit relativement sûr.

Fruits et légumes pour lesquels le label biologique est le plus important

Selon l’Environmental Working Group, une organisation à but non lucratif qui analyse les résultats des tests gouvernementaux sur les pesticides aux États-Unis, les fruits et légumes suivants présentent les niveaux de pesticides les plus élevés et il est donc préférable de les acheter biologiques :

  • Pommes
  • Poivrons doux
  • Concombres
  • Céleri
  • Pommes de terre
  • Raisins
  • Tomates cerises
  • Feuilles de chou vert/collard
  • Courge d’été
  • Nectarines (importées)
  • Pêches
  • Epinards
  • Fraises
  • Piments forts

Fruits et légumes que vous n’avez PAS besoin d’acheter bio

Connus sous le nom de « Clean 15 », ces fruits et légumes cultivés de manière conventionnelle sont généralement pauvres en pesticides :

  • Asperges
  • Avocat
  • Champignons
  • Chou
  • Maïs doux
  • Aubergine
  • Kiwi
  • Mangue
  • Oignon
  • Papaye
  • Ananas
  • Pois doux (congelés)
  • Patates douces
  • Pamplemousse
  • Cantaloup

Achetez de la viande, des œufs et des produits laitiers biologiques si vous pouvez vous le permettre.

Aux États-Unis, les animaux élevés industriellement peuvent être nourris de maïs, de céréales, d’antibiotiques, de sous-produits animaux, d’hormones de croissance, de pesticides et de boues d’épuration. Ces pratiques peuvent avoir des conséquences sur la santé des animaux eux-mêmes et des personnes qui consomment leur viande, leurs œufs ou leur lait.

Si vous pouvez vous permettre de payer les prix les plus élevés, recherchez du bœuf et des produits laitiers portant la mention « élevé en pâturage » ou « nourri à l’herbe à 100 % ». Pour le porc, le poulet ou les œufs, recherchez l’étiquette  » certifié biologique « . Vous constaterez peut-être que l’achat de morceaux de viande moins chers provenant d’animaux élevés biologiquement vous permet de manger bio sans grever votre budget alimentaire. Essayez par exemple d’acheter des cuisses de poulet biologique plutôt que des poitrines de poulet élevé de façon conventionnelle.

Autres moyens de maintenir le coût des aliments biologiques dans votre budget

Faites vos courses sur les marchés de producteurs. De nombreuses villes, ainsi que de petites localités, accueillent un marché de producteurs hebdomadaire, où les agriculteurs locaux vendent leurs produits sur un marché de rue en plein air, souvent à un prix inférieur à celui des épiceries.

Rejoignez une coopérative alimentaire. Une coopérative d’aliments naturels ou une épicerie coopérative offre généralement des prix plus bas à ses membres, qui paient une cotisation annuelle pour appartenir à la coopérative.

Rejoignez une ferme d’agriculture soutenue par la communauté (CSA), dans laquelle des personnes et des familles se regroupent pour acheter des « parts » de produits en vrac, directement auprès d’une ferme locale. Local et organique !

Conseils pour l’achat d’aliments biologiques

Achetez en saison. Les fruits et légumes sont les moins chers et les plus frais lorsqu’ils sont de saison. Renseignez-vous sur les dates de livraison des produits à votre marché afin d’acheter les aliments les plus frais possible.

Faites vos courses. Comparez le prix des produits biologiques à l’épicerie, au marché de producteurs, en ligne et dans d’autres endroits (même dans le rayon des congélateurs).

N’oubliez pas que biologique n’est pas toujours synonyme de sain. Faire passer la malbouffe pour un produit sain est un stratagème marketing courant dans l’industrie alimentaire, mais les produits de boulangerie, les desserts et les collations biologiques sont généralement encore très riches en sucre, en sel, en graisses ou en calories. Il est utile de lire attentivement les étiquettes des aliments.

Pourquoi les aliments biologiques sont-ils souvent plus chers ?

Les aliments biologiques demandent plus de travail car les agriculteurs n’utilisent pas de pesticides synthétiques, d’engrais chimiques ou de médicaments. La certification biologique est coûteuse et les aliments biologiques pour les animaux peuvent coûter deux fois plus cher. Les exploitations biologiques ont tendance à être plus petites que les exploitations conventionnelles, ce qui signifie que les coûts fixes et les frais généraux doivent être répartis sur de plus petits volumes de produits sans subventions gouvernementales.

Où acheter des aliments biologiques

Pour trouver les marchés de producteurs, les fermes biologiques et les coopératives alimentaires de votre région, visitez le site :

Auteurs : Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., et Robert Segal, M.A.

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