Se concentrer sur les succès passés peut vous aider à prendre de meilleures décisions.


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Dans les revues

Les personnes souffrant d’anxiété ou de dépression ont souvent du mal à prendre des décisions judicieuses. Mais une étude suggère que leur jugement peut s’améliorer s’ils se concentrent sur les succès passés plutôt que sur les erreurs. Les résultats ont été publiés en ligne le 22 décembre 2020 par la revue eLife.

Les chercheurs ont recruté 86 adultes, répartis en trois groupes. Dans un groupe se trouvaient des personnes ayant reçu un diagnostic de hassle anxieux généralisé ou de dépression majeure. Un autre groupe était composé de personnes qui présentaient des symptômes d’anxiété ou de dépression, comme une inquiétude excessive et un sentiment d’insécurité face à l’avenir, mais qui n’étaient pas cliniquement diagnostiquées. Le dernier groupe comprenait des personnes sans anxiété ni dépression.

Tous les members ont joué à un jeu informatique dans lequel ils devaient choisir de manière répétée entre deux formes ou deux couleurs. Leur choix entraînait soit un choc léger en cas de mauvaise sélection, soit une récompense en cas de sélection correcte. La probabilité qu’une forme ou une couleur fournisse une récompense ou un choc était prévisible à certains moments et volatile à d’autres. Selon les chercheurs, cet exercice visait à simuler des scenarios réelles de prise de décision probabiliste, où les gens utilisent des résultats positifs ou négatifs antérieurs pour guider leurs décisions actuelles.

Ils ont constaté que les personnes souffrant de dépression, d’anxiété ou de symptômes courants de l’une ou l’autre de ces affections avaient du mal à suivre le rythme des changements et faisaient donc davantage de mauvais choix. En comparaison, les personnes du groupe sans dépression ni anxiété faisaient systématiquement les bons choix.

Les chercheurs pensent que ces résultats sont liés à la façon dont les gens utilisent leurs décisions passées. Ils ont avancé que les personnes souffrant de dépression et d’anxiété se concentrent sur ce qu’elles ont fait de mal et s’inquiètent de commettre une autre erreur, alors que les personnes ne souffrant pas de ces difficulties utilisent leurs choix passés comme guide pour en faire de meilleurs. Les chercheurs ont noté qu’un traitement tel que la thérapie cognitivo-comportementale pourrait aider les personnes souffrant d’anxiété et de dépression – et toute personne ayant du mal à prendre des décisions – à gagner en confiance en apprenant à se concentrer sur les succès passés plutôt que sur les échecs.

Picture : Cecelie_Arcurs/Getty Photos

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