Votre moniteur de santé est-il biaisé ?


Ces dernières années, on a assisté à une véritable explosion du nombre et du variety de dispositifs de surveillance de la santé disponibles sur les smartphones et les applications de conditioning.

Votre smartphone go well with probablement le nombre de pas que vous faites, la length et la vitesse de votre marche, et le nombre de volées d’escaliers que vous montez chaque jour. Certains téléphones enregistrent le sommeil, la fréquence cardiaque, la quantité d’énergie que vous brûlez et même la « santé de la démarche » (à quelle fréquence les deux pieds touchent-ils le sol ? à quelle régularité sont vos pas ?) Et, bien sûr, il existe des devices de fitness et des objets à porter sans téléphone, comme des appareils qui mesurent le rythme cardiaque, la pressure artérielle ou le taux d’oxygène. La précision de ces appareils varie – et, dans certains cas, la couleur de votre peau peut faire la différence.

En général, quelle est la précision des moniteurs de santé ?

Je sais, de par mon expérience des appareils de surveillance hospitalière, qu’ils ne sont pas toujours précis. Les fausses alarmes des moniteurs d’électrocardiogramme font souvent courir le personnel médical dans les chambres des individuals, pour découvrir que ces derniers se sentent bien et sont surpris par cette agitation. Une fausse alerte particulièrement courante est un rythme cardiaque dangereux et instable sur un moniteur cardiaque continu, qui peut être dû au mouvement d’un client qui se brosse les dents.

Les appareils à fort enjeu dotés d’une capacité de surveillance, tels que les défibrillateurs et les stimulateurs cardiaques, sont testés de manière approfondie par leurs fabricants et approuvés par la Fda, de sorte que leur précision et leur fiabilité sont généralement très bonnes.

Mais qu’en est-il des appareils de surveillance de la santé à domicile destinés à être utilisés par les consommateurs et qui ne sont pas soumis à des checks approfondis par la Food and drug administration ? Vous avez déjà compté vos pas pendant quelques minutes juste pour voir si le compteur de votre téléphone correspondait ? Ou de monter quelques étages pour voir si vous avez tout le mérite de ne pas prendre l’ascenseur ?

La précision des appareils grand public dépend en partie ce que ce qui est surveillé. Par exemple, une étude a évalué la précision des moniteurs de fréquence cardiaque et des calculateurs de dépenses énergétiques dans les téléphones et les apps de santé. La précision était assez élevée pour la fréquence cardiaque (souvent de l’ordre de 95 %), mais beaucoup moins pour les dépenses énergétiques. La précision peut également varier en fonction qui est surveillée.

Biais du dispositif : Ce qu’il est et pourquoi il se produit

Bien qu’aucun gadget de santé ne soit parfait, certains utilisateurs obtiennent des résultats furthermore fiables que d’autres. Par exemple, si vous portez du vernis à ongles, un oxymètre de pouls – un appareil qui se fixe au bout du doigt pour mesurer l’oxygène du sang à travers la peau – peut ne pas fonctionner correctement, car le vernis interfère avec le bon fonctionnement du capteur de lumière. Dans ce cas, il existe une solution simple : retirer le vernis.

Mais dans d’autres cas, la resolution n’est pas straightforward. De as well as en furthermore, nous reconnaissons que certains appareils médicaux sont moins précis en fonction de la couleur de la peau d’une personne, un phénomène appelé biais d’appareil.

  • Oxymètres de pouls. Bien qu’ils soient généralement considérés comme très précis et couramment utilisés dans les établissements de santé, leur précision are inclined à être moindre chez les personnes de couleur. Cela s’explique par le fait que l’appareil fait passer de la lumière à travers la peau pour détecter la couleur du sang, qui varie en fonction du niveau d’oxygène. La quantité de pigments dans la peau peut modifier la façon dont la lumière se comporte lorsqu’elle traverse les vaisseaux sanguins, ce qui entraîne des résultats inexacts. La Fda a publié une alerte à ce sujet et sur d’autres limites de l’utilisation de l’oxymètre de pouls.
  • Mesure de la bilirubine chez les nouveau-nés. La bilirubine est un produit de dégradation des globules rouges. Les nouveau-nés font l’objet d’un dépistage de taux élevés car cela peut entraîner des lésions cérébrales permanentes. Lorsqu’elle est détectée, la photothérapie (traitements par la lumière) peut aider le bébé à se débarrasser de l’excès de bilirubine, prévenant ainsi les lésions cérébrales. Le dépistage consiste à examiner la peau et les yeux du nouveau-né pour déceler la jaunisse (jaunissement dû à un taux élevé de bilirubine) et à effectuer un test au photomètre pour détecter les taux élevés de bilirubine. Mais la précision de ce take a look at est moindre chez les nouveau-nés noirs. Ceci est particulièrement crucial car or truck la jaunisse est as well as difficile à détecter chez les nourrissons à la peau additionally foncée, et les taux de bilirubine dangereusement élevés sont in addition fréquents dans cette inhabitants.
  • Les moniteurs de fréquence cardiaque dans les smartphones. Selon au moins une étude, les applications pour smartphones peuvent également être moins précises chez les personnes de couleur. Là encore, cela s’explique par le fait que in addition la peau est pigmentée, additionally les capteurs de lumière ont du mal à détecter les pulsations du flux sanguin qui reflètent les battements cardiaques.

Pourquoi le biais des appareils est crucial

Parfois, une erreur de mesure n’a pas de conséquences immédiates sur la santé. Un taux d’erreur de 5 à 10 % lors de la mesure de la fréquence cardiaque peut être sans conséquence. (En fait, on pourrait se demander pourquoi quelqu’un a besoin d’un appareil pour surveiller la fréquence cardiaque alors qu’il suffit de compter son pouls pendant 15 secondes et de le multiplier par 4).

Mais les lectures de l’oxymètre de pouls sont utilisées pour aider à décider si une personne doit être hospitalisée, qui doit être admise à l’unité de soins intensifs et qui nécessite des checks supplémentaires. Si le niveau d’oxygène est systématiquement surestimé chez les personnes de couleur, elles risquent davantage d’être sous-traitées par rapport aux autres personnes dont les lectures sont furthermore précises. Et cela peut aggraver les disparités existantes en matière de soins de santé.

Ces exemples viennent s’ajouter à la liste croissante des préjugés présents dans le secteur des soins de santé, ainsi qu’à d’autres cas où le fait de ne pas tenir compte de la diversité des individus a de graves conséquences. Lorsque vous utilisez un appareil médical, il est raisonnable de se demander s’il a été testé sur des personnes comme vous. Il est également raisonnable de s’attendre à ce que les personnes qui développent des dispositifs médicaux et de santé grand community élargissent la démographie des sujets d’essai, afin de s’assurer que les résultats sont fiables pour tous les utilisateurs avant de les mettre sur le marché.

Parfois, un changement de technologie, comme l’utilisation d’un autre type de capteur de lumière, peut permettre aux appareils liés à la santé de fonctionner furthermore précisément pour un plus grand nombre de personnes.

Il se peut aussi qu’il n’y ait pas de solution facile, et les caractéristiques de l’utilisateur devront être intégrées dans l’interprétation correcte des résultats. Par exemple, un dispositif pourrait offrir à l’utilisateur un choix de teintes de peau pour correspondre à la couleur de la peau. Puis, sur la base de données exhaustives provenant de assessments antérieurs effectués sur des personnes ayant des couleurs de peau différentes, le dispositif pourrait ajuster les résultats de manière appropriée.

L’essentiel

La pression pour surveiller notre corps, notre santé et nos expériences de vie carry on de s’intensifier. Nous devons donc tester et valider les appareils liés à la santé pour nous assurer qu’ils fonctionnent pour diverses personnes avant de les déclarer aptes à être utilisés par le grand general public. Même dans ce cas, les préjugés sur les appareils ne disparaîtront pas : les corps varient et la technologie a ses limites. L’essentiel est de savoir qu’il existe, de corriger ce qui peut l’être et d’interpréter les résultats en conséquence.

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